Столбняк является особой формой клостридиальной анаэробной инфекции. На протяжении всей истории человечества это заболевание было спутником и бичом военного времени. В период Великой Отечественной войны частота его возникновения составляла 6–7 случаев на 10 000 ранений. Велика вероятность развития столбняка и в мирное время. По данным ВОЗ ежегодно в мире болеют столбняком 160 000 человек, а смертность составляет 40–60%.
Профилактика столбняка осуществляется путем проведения специфических и неспецифических мероприятий.

Неспецифическая профилактика реализуется с помощью операции первичной хирургической обработки раны, во время которой при иссечении ее краев из раневой зоны удаляются микробы, а также создаются неблагоприятные условия для жизнедеятельности оставшейся микрофлоры.
Специфическая профилактика включает: активную иммунизацию (введение столбнячного анатоксина); пассивную иммунизацию (введение противостолбнячной сыворотки).