С возрастом нередко развиваются некоторая забывчивость и снижение концентрация внимания. По статистике, более половины лиц старше 60 лет замечают у себя подобные явления. Причины этого крайне разнообразны.

Это и нормальные (физиологические) изменения головного мозга, связанные с его старением, и различные заболевания. Обычными проявлениями возрастных изменений памяти и внимания являются следующие признки:

•    вы часто забываете, что куда положили и из-за этого не можете найти нужную вещь;
•    вы быстро забываете имена и лица людей, с которыми знакомитесь;
•    вы не можете вспомнить и рассказать, что только что читали или смотрели по телевизору;
•    вам больше неинтересно то, что интересовало совсем недавно;
•    вы перестали читать, смотреть кинофильмы, встречаться с людьми;
•    вы забываете, как называются предметы;
•    в разговоре Вам бывает трудно подобрать нужное слово;
•    вам бывает трудно сосредоточиться;
•    вы ошибаетесь при подсчете денег в магазине;
•    случалось, что Вы потерялись в незнакомой части города;
•    знающие Вас люди обращают внимание на Ваши проблемы с памятью.


Если Вы отмечаете у себя не менее трех из указанных выше симптомов или если нарушения памяти и внимания усиливаются, следует обратиться к врачу- неврологу. Он проведет необходимые обследования и установит диагноз.
Одной из причин забывчивости является недостаточность кровоснабжения мозга. Это состояние развивается на фоне атеросклероза сосудов головного мозга, артериальной гипертонии и других сердечно-сосудистых заболеваний. В неблагоприятных случаях возможно развитие инсультов, параличей, потери речи и наступления слабоумия.
Для предотвращения таких последствий очень важно систематически принимать лекарства для поддержания нормального кровяного давления, следить за уровнем холестерина в крови, выполнять рекомендации врача по лечению заболеваний сердца и сахарного диабета.

Профилактическим эффектом в отношении заболеваний головного мозга, связанных со старением, обладают биологически активные вещества, которые содержатся в продуктах питания, например, в оливковом масле и в красном вине. Они уменьшают темпы возрастных изменений головного мозга. Напротив, подстегнуть развитие сердечно-сосудистых заболеваний и их осложнений в виде снижения памяти, может диета с высоким содержанием животных жиров и соли. Крайне отрицательное воздействие на память и умственные способности оказывает чрезмерное употребление алкоголя и успокаивающих лекарств. Тренировка памяти и внимания в значительной мере способствует уменьшению выраженности возрастного ухудшения функций головного мозга, а также, возможно, уменьшает риск развития заболеваний головного мозга, которые затрагивают память. Поэтому, активная интеллектуальная деятельность по справедливости может считаться одним из наиболее важных моментов профилактики снижения памяти и внимания в пожилом возрасте.